火在战争中的应用 ——三国演义之火烧赤壁
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东汉献帝建安十三年(208年)、十四年(209年),孙权、刘备联军在长江之赤壁(今湖北省蒲圻西北)地区进行了一次大败曹操的著名大决战。这次决战取胜的关键是诸葛亮、周瑜导演了一幕精彩绝伦的火攻。

赤壁之战前,孙权据有江东,并采纳甘宁的建议,占领了夏口,准备趁机夺取荆州,进而图谋霸王之业。刘备虽寓居荆州之心,但他有政治抱负,在新野期间广纳人才、组建军队、积蓄力量,特别是三顾茅庐请得诸葛亮出山辅佐后,实力大大增强,并且有了先夺取荆、益二州为根据地,进而平定中原的宏图大志。

曹操在统一北方之后,除有兖、豫二州外,又占领了青、冀、幽、并四州,形成了独霸中原的局面,因而也滋长了吞并江南进而统一全国的雄心。208年7月,曹操亲率大军十余万人,进逼荆州。8月,荆州牧刘表病亡,次子刘琮请降。9月,曹操率轻骑追击南逃的刘备,在当阳长坂坡将其击溃,夺去了荆州的战略要地江陵,基本上控制了荆州的北部。

刘备退至夏口(今湖北省武汉黄鹤山),派诸葛亮赴柴桑(今江西省九江市西)晋见孙权,共谋破曹大计。孙权慑于曹军号称八十三万的威势,犹豫不决。诸葛亮在指出曹兵不过二十万,且不服水土,不习水战,加之后方不安等后说:至少孙、刘“协规同力,破曹军必矣,曹军破,必北逃,如此,则荆、吴之势强,鼎足之成矣。孙权因而坚定了抗曹的决心,即命周瑜、程普为左右都督,鲁肃为参军校尉,率领三万精锐水师,与刘备会合,约五万兵力,进驻夏口。

208年冬,曹操平恃军威,骄纵轻敌,拒绝谋臣建议,亲统大军,水陆并进,直逼江南。孙、刘联军自夏口溯江而上,与曹军相遇于赤壁。曹军以步骑为主,面临大江,立刻失去优势。新编水师不堪一击,加之瘟疫流行,初战不利,退到长江以北乌村(今湖北省洪湖境),与孙、刘联军夹江对峙。对减轻江上风急浪颠,曹操下令用铁链和木板连接战船,犹如城堡,使骑兵可在上面驰骋,以利攻战。

周瑜在南岸,鉴于敌众已寡,以欲谋攻,以求速战。部将黄盖建议:“观曹操军方连船舰,首尾相接,可烧而走也。”遂采用火攻的计策。黄盖派人给曹操送伪降书,同时准备二十艘火船,船头密布大钉,船内装载芦苇干柴,灌以鱼油,上面再铺硫磺、烟硝等引火之物,各用青布油单遮盖,船头上插与曹操约定的青龙牙旗,船尾各系轻巧的快船,顺东南风驶向乌村曹军水寨。曹军戒备松懈,争相观看黄盖来降。黄盖一声令下,二十艘火船一齐点火,船如箭发,直冲水寨。火趁风威,风助火势,曹营船只相继着火,顿时一片火海。因船被铁链锁住,无处逃避。但见江面火逐风飞,一派通红,漫天彻地。孙、刘联军,乘胜追击。喊声哭声震天,曹军烧死、溺死者不计其数。曹操见败局已无法挽回,烧毁余船,败走华容道(今湖北省潜江县南),退回北方。

赤壁之战后,曹操吸取教训,大治水军,进控江淮。孙权继续与刘备修好,抗击曹军。刘备乘机占取长沙、零陵、武陵、贵阳四郡(均在今湖南省),自任荆州牧,作为西取益州(今四川省成都市)的基地,结束了多年来寄人篱下的政治生涯,三国鼎立的局面基本形成。(中国消防博物馆供稿)