火在战争中的应用——三国演义之乌巢焚粮
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官渡之战是一次著名的以少胜多、以弱胜强的战役。此战役决胜的关键在于曹操夜袭乌巢,焚毁袁绍有恃无恐的军粮。

东汉献帝建安五年(200年),拥有10万重兵的袁绍与仅有2万人马的曹操对峙于官渡(今河南省中牟县)。处于决战的关键时刻,袁绍又派大将淳于琼率万余兵丁扶送军粮,集中于袁军大营后方40公里的乌巢(今河南省封丘县),以为稳操胜券。而曹操从兵力和粮草上都远不及袁绍,但从其他方面大大超过了袁绍,正如贾诩所说:“公明胜绍,勇胜绍,用人胜绍,决机胜绍”。贾诩认为,曹操有四个方面能够打败袁绍。曹操也的确表现出了他的智慧和勇气,在战事极端困难的条件下能加强防守,寻求战机。而袁绍却刚愎自用,不采纳谋士的建议,错失良机,最终导致失败。

谋士沮授建议增派将军蒋奇率领一支军队,守护乌巢侧翼,以防曹军偷袭;谋士许攸又建议:曹操兵少粮缺,倾全力据站,后方许昌空虚,若派精骑轻装袭击,则可奉迎天子讨伐曹操,即使不能生擒曹操,也必能将其击败。而袁绍一概不予采纳。这时许攸家人犯法被袁绍下属关进监狱。许攸一怒之下,投奔曹操。当时曹操已解衣歇息,听闻许攸到寨,不及穿鞋,出门相迎。许攸献计:袁军粮草、辎重,皆存放于乌巢,防备不严,若派出精兵骑袭,焚毁那里的军资粮草,不出三天,袁军便会自行崩溃。曹操听后大喜,欣然采纳。

曹操当机立断,决定留将军曹洪、谋士荀攸守官渡大营,亲率步兵5000人携带柴草等放火器材,人含枚,马缚口,打着袁军旗号冒充袁军,夜间从小路直奔乌巢,沿途冒称奉袁绍命令去乌巢加强守备,骗过袁军盘问。

曹军抵达乌巢,立即包围袁军营寨,从四面纵火围攻。顿时烈焰腾空,红光照天。袁军毫无戒备,一片慌乱。至拂晓时,淳于琼见曹兵人少,便退出大营,集结部队,企图反扑。曹军率军迅猛冲击,淳于琼只好退回大营,等待援助。袁绍在此危急关头,坚持要以大军先攻下曹操官渡大营,以断其归路。部将张郃提出:“曹营坚固,难以攻克。应全力支援乌巢,若那里粮草被焚,大家都将成为俘虏。”袁绍固执己见,置乌巢于不顾。只派小股部队去援助淳于琼。仍督率主力部队强攻曹营,始终未能攻克。

当增援的袁军将抵达乌巢时,曹操坚决拒绝部下分兵阻击的建议,严令士兵拼杀,全力攻破淳于琼的营寨,斩杀淳于琼,随即再放一把火,将屯积在乌巢的粮草、车辆全部烧光。烟焰涨天,弥漫数里。曹操又命人割下千余被俘士兵的鼻子,以所缴获的全部牛马唇舌,串在一起,向袁军示威,守卫和增援乌巢的袁军将士,恐惧万分,随即被曹军击溃。

曹军攻破乌巢,乘胜还师官渡,乌巢粮草被烧,淳于琼被歼的消息迅速传遍官渡前线,袁军军心动摇,内部分裂。大将张郃因受诬陷,于将军高览临阵叛袁,焚毁军械辎重,投降曹操。至此,袁绍大军很快土崩瓦解,官渡战局急转直下,曹军士气大振,取得决定性的胜利,为统一北方奠定了基础。