“幽灵船”的叹息

4-1.jpg

当地时间12月2日晚11时30分(北京时间3日15时30分),美国加利福尼亚州北部城市奥克兰一个名为“幽灵船”的仓库发生火灾,造成至少在该仓库参加音乐会的36人死亡。这起火灾事故是如何酿成的?


过火速度非常快

4-2.jpg

事故发生后,消防部门出动配备热感应装置的飞行器,在失火建筑内寻找可能反映生命迹象的“热点”。奥克兰市消防局局长特雷莎·德洛克-里德表示,已确认死亡和推断失踪人数来源于“初步搜索”,但“整个建筑内大片区域有待搜索”。德洛克-里德说,当局推测这场火灾“过火速度非常快”。

当晚,奥克兰所在的阿拉米达县的执法官雷伊·凯利则表示,数十人在火灾中生死不明,其中不乏境外人士。

12月5日上午,奥克兰消防局大队长梅琳达·德雷顿说,消防员与失事仓库相邻建筑顶端的工作人员发现仓库正面墙体已经向内倾斜,此时继续搜索会给消防人员带来危险,因此当局在凌晨决定停止搜寻,此时已找到36具遇难者遗体,其中包括一名17岁的高中生。德雷顿表示,搜救人员已经清理了约70%废墟,一旦确定仓库安全,将继续工作,搜寻更多的遇难者遗体。她预计遇难者人数还将继续增加。

美国总统奥巴马发表声明称,2日晚间的奥克兰仓库火灾是一场历史性的灾难。他在声明中表达了对遇难者及家属的哀悼和问候,并表示联邦政府将尽力为奥克兰提供一切可能的协助。

据悉,美国数十年来最致命的夜总会火灾发生在2003年2月20日,美国罗得岛州西沃威克市一家夜总会在一支重金属乐队演出时燃放焰火触发火灾,将近100人丧生。


舞池为起火点

4-3.jpg

此次火灾事故影响重大,12月4日,美国加州奥克兰官员特组成刑事调查团队,调查这一仓库火灾事件。

当询问到当事人时,一名在这间仓库里参加聚会的李某表示,当时他出去买酒,返回时,发现仓库二层已经冒出熊熊烈火,现场如同“炼狱”一般。奥克兰当地居民本·科斯是一名音乐人,他表示,当天他原准备和友人一同参加此次聚会,但由于迟到了一会儿,侥幸逃过了一劫。“我们拆掉了(仓库外)围栏,这样人们就可以逃出来,但是没有人出来,”科斯说,“那里就像一个焚化炉。” 摄影师鲍勃·莫尔住在这座仓库内,是火灾幸存者之一。他表示:“仓库内起火后,我感觉我的皮肤被烧得剥落下来,肺被浓烟呛得窒息,我无法打开灭火器。”

奥克兰消防局大队长梅琳达·德雷顿表示,调查人员已找到火灾源头,在跳舞的舞池下发现了起火点,那里的钢筋都被高温烧成扭曲状,但起火原因尚无结论,还需要更多时间厘清。


疑似违建群租

4-4.jpg

事故发生后,仓库内的人员数量一直无法确定。但据一名目击者称,当时有60~70人参加了此次聚会。知情人士介绍,失火仓库在当地被称为“幽灵船”,是艺术爱好者聚居地。据调查,仓库的业主为伍姓(或吴姓,音译Ng),她将仓库租给男子德瑞克·阿墨涅,阿墨涅再转租给艺术家搞创作。不少音乐人、画家、木雕爱好者、舞蹈演员等在这里生活,还经常举办聚会和艺术展出等活动。不过,不少当地居民对此怨声载道。

奥克兰城市规划部门官员达林·拉内莱蒂透露,失火前几个月,当局不断收到居民投诉,举报这个仓库内违章施工,制造建筑垃圾,仓库内安置着钢琴、画像、雕像、床、沙发,甚至一口用作艺术用途的“棺材”。当局11月曾派人员上门调查,但没有获准进入仓库内,调查程序拖延至今。拉内莱蒂说,当局知道仓库内有人居住,但这一建筑没有获得居住许可证。消防部门官员则表示,这个两层仓库的每一层仅有1个出入口,里面却被人打出了多个用以居住和工作的隔断间,加之杂物堆放,消防人员在灭火和救援工作中遭遇极大困难。

“我不知道起火点在哪里,但我知道的是,这个建筑的格局让人们难以逃生,”德洛克·里德说,“建筑内挤满了家具、古玩、藏品等,就像个迷宫一样。” 奥克兰市政府表示,该仓库违反建筑条例,里面杂物堆放,没有消防洒水装置。

其实,这样的群租仓库在奥克兰并不少见。熟悉仓库内艺术爱好者生活状况的人士介绍,因当地房租持续上涨,越来越多的自由职业者选择在仓库等建筑内群租,以节省生活开支。33岁的考特妮·卡斯尔曼是一名摇滚音乐人,最近因为房租上涨而离开奥克兰,搬到了附近的埃尔塞里托。她说,在奥克兰租一个房间的平均价格为每月1000美元,而租住在仓库只要每月600至700美元。不少艺术爱好者倾向于群租,而他们还可以在仓库里举办各类艺术活动以筹措更多的生活资金。至于仓库等非居住建筑的消防和安全标准,这些人士则不太敢要求房东为此做出努力,害怕因此被驱逐。(综合各媒体)