美国的消防荣誉表彰制度
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2-1:美国司法部关于公共安全人员勇气勋章的宣传海报.jpg

美国的国家荣誉大多源于战争,从独立战争到南北战争、两次世界大战,都是美国国家荣誉制度演进的重要时代背景。20世纪中期之前,美国的国家荣誉基本是军事性的,随着二战结束以及国内外形势发展变化,美国的非军事荣誉大量涌现,用以表彰在各行各业作出突出贡献的平民、公务员和专业人士,从而大大激发了美国公民为社会服务、为国家献身的热忱。


国会设立公共安全人员勇气勋章

2-2:纽约市消防局的各类荣誉奖章.jpg

目前,美国每年颁发的国家级荣誉多达上百项,涵盖经济社会生活的各个领域。非军事荣誉分为平民荣誉(授予公务员和普通民众)和专业荣誉(授予各领域的专业人士)。按照荣誉级别,仅次于总统自由勋章、总统公民勋章这两个重要奖项的,就是国会于2001年设置的“公共安全人员勇气勋章”—作为美国在公共安全领域的最高奖项,该勋章由总统以国会名义颁发,以表彰在维护公共安全领域表现英勇无畏的消防人员、执法人员和其他应急救援人员。受表彰者必须是在抢救和保护公众生命安全时奋不顾身、超越职责所在,表现出卓越的勇气、非凡的果敢担当和迅速及时的行动,堪称楷模。


公共安全人员勇气勋章源于克林顿政府期间,根据2000年6月29日第13161号总统令设立的“总统公共安全人员勇气勋章”—奖励对象是在履行职责时勇敢无畏的联邦、州和地方政府执法人员、消防和应急救援人员,每年4月1日由司法部长向总统推荐表彰人选,并在每年5月中旬的“警察纪念周”由总统颁奖。但是,该奖项还未实际颁发,就在次年被《2001年公共安全人员勇气勋章法》(编号107-12)设立的公共安全人员勇气勋章所取代。根据该法规定,总统和国会任命11名成员组成勇气勋章资格审查委员会,按照司法部制定的工作规则,对司法部司法援助局通过网络收到的奖励申请人进行资格审查,确定表彰候选人并提交给司法部长,由其上报总统最终确定表彰对象。该勋章可以集体申报,也可以追授给殉职人员。

2-3:911英雄勇气勋章.jpg

公共安全人员勇气勋章由美国国防部的纹章研究院协助设计,参考了美国最高级别的军事荣誉“荣誉勋章”,自1861年由国会设立以来,到2016年7月18日仅颁发过3515枚),勋章主体为蓝色珐琅质镀金,主图案是倒置的五角星,每个角由一个代表“荣誉”(Valor)的字母V构成,环绕五星的是象征荣誉与和平的月桂枝,在五角星的中央,是圆形的美国国玺图案。勋章背面的中央铭刻获奖者名字,上、下方分别是文字“卓越勇气”和“超越职责”。勋章通过一个由月桂枝环绕字母V的圆形耳座与绶带相连,蓝色绶带镶有红白两色细边,构成传统的美国“国旗色”,绶带中央是象征荣誉的金黄色条纹,并与勋章主体的金色交相辉映。略章的颜色与绶带相同,中间镶嵌着由金色月桂枝环绕的字母V。与勋章同时配发的,还有一个可以钉缀到外套翻领上的徽章,图案与勋章主图一致。
在2003年2月14日的首次颁奖仪式上,副总统切尼和司法部长约翰·阿什克罗夫特向10名获奖者颁发了勋章。阿什克罗夫在颁奖致辞中说:“这一荣誉制度的建立,彰显了美国社会对全体公共安全人员卓越服务与牺牲精神的高度认可,所有获奖者都是我们国家的真正英雄。”。首次获奖的10人中有9名消防人员,其中,集体获奖的6名内布拉斯加消防员为救援一名施工作业时受伤的工人,攀上了465米高的通讯塔,以超凡的勇气和技能赢得了表彰。从2003年到2007年,每年均举行颁奖仪式,此后虽然每年评选,但都是每2至3年颁奖一次。2016年5月16日,奥巴马总统向2013-2014年度和2014-2015年度共13名获奖者授予了勋章(图3)。目前,累计共有106人被授予该勋章,其中7人是在殉职后追授的。


为“9·11”事件殉职消防救援人员专设英雄勇气勋章

2-4:公共安全人员勇气勋章.jpg

为纪念在2001年“9·11”恐怖袭击事件中殉职的442名消防人员、警察和其他公共安全人员,美国政府专门设立了“911英雄勇气勋章”,并于2005年9月9日,由布什总统在白宫向所有殉职人员的家属颁发了勋章。该勋章的设计参考了公共安全人员勇气勋章和军方的荣誉勋章,主要区别是中心图案用五角形(代表五角大楼)代替了圆形,主图则采用镀金的世贸中心双塔和抓着美国国徽与月桂枝的白头海雕,并标有日期“9.11.01”。勋章通过一个由月桂枝环绕字母H(“英雄主义”)的圆形耳座与绶带相连,绶带仍然是美国国旗的蓝色,镶有浅蓝和黄色细边,中间是白色条纹。由于该勋章属于一次性追授,所以没有设计略章和胸徽。


在建立国家级消防荣誉表彰制度的同时,美国联邦政府国土安全部还设立了由紧急情况管理署长颁发的“杰出服务勋章”和“杰出公共安全服务奖”,表彰在火灾防控、应急救援领域做出突出贡献的工作人员。后者也可以由司法部长颁发。


历史悠久的地方消防荣誉制度

2-5:纽约市2015年度第146届勋章日活动.jpg

与国家级荣誉制度相比,各州和地方的消防荣誉制度历史更为悠久、奖项也更为丰富。以纽约市为例,职业体制的纽约市消防局自1865年建立,1869年即设立了第一个荣誉奖项“詹姆斯·戈登·贝纳特勋章”,并成为纽约市消防局最高等级的荣誉,用以表彰在灭火救援中表现最卓越勇气的消防人员,通常每年只颁发一枚,截至2016年一共仅授予了150人。1896年,纽约市消防局又设立了第二个奖项“布鲁克林勋章”。到目前为止,纽约市消防局共有47个各类奖项,其中绝大多数是以表现英勇甚至以身殉职的消防人员命名的,有的是官方设立,有的是社会团体发起成立的;从表彰周期看,有的每年评比颁发,有的则每两年或者三年颁发一次。为纪念“9·11”事件中纽约市消防人员的大无畏牺牲精神,343名殉职消防人员的家人发起成立了“世界贸易中心纪念勋章”;2016年,为纪念在911中殉职的急救员卡洛斯·利洛和里卡多·奎因,纽约市消防局又以他们的名字设立了新的奖项“利洛-奎因奖章”,每三年颁发一次。

2016年6月1日,纽约市政府在市政厅举行了第147个“勋章日”表彰活动,市长白思豪和消防总监丹尼尔A.尼格罗按照惯例参加表彰活动,并为67名消防人员颁发了各类奖项。来自布鲁克林第174云梯消防车队的副队长布瑞恩·克鲁瑞尔被授予本年度的最高荣誉詹姆斯·戈登·贝纳特勋章。

 

文献:

1.美国司法部司法援助局网站 http://www.bja.gov/programs/medalofvalor/index.html勋章的设计、历年颁奖情况、PL107-12立法、总统令

2.王文娥,《美国的国家荣誉制度概述》[J].2010 

3.纽约消防局“2016年勋章日活动综述”《FDNY MEDAL DAY 2016》