漫谈故宫防火
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故宫,又称紫禁城,是著名的世界文化遗产,也是世上现存最大的皇家宫殿建筑群。故宫始建于明永乐四年,占地72万余平方米,屋宇9000余间,集明清两代五百余年倾力建造,是人类历史上璀璨的建筑奇迹和文化瑰宝。

故宫内的建筑主体多为砖木结构,极易发生火灾,据史料记载,明清两代550多年来,故宫内宫经历过较大的火灾有20余起,平均每50年就会发生一次。火灾原因既有天灾也有人祸。在封建社会的“天人感应”学说的影响下,历代帝王对于皇宫火灾极为在意,认为是上天对于治国无道的谴告,不仅采取“素服” “避正殿” “罪己诏”等方式昭告天下、自我反省,同时在皇城的建设和管理中,防灭火工作始终被统治者所重视,往往亲自参与。如今,当我们漫步在这历经百年的宏伟建筑中,只要细心观察,不难发现防灭火治理的痕迹。

明代,在故宫初建之时,设计师们巧妙地将护城河的水引入皇宫,形成了今天的金水河。这样不但解决了工程用水的难题,又可以在工程结束后美化宫廷环境,同时也解决了宫廷救火用水的问题。同时,故宫内还掘有水井80余口,除了供宫女太监饮用之外,也是为救火之用。

出于对防火的考虑,故宫在建造銮驾、红本、实录等库(明代称“古今通集库”)时,均是采用了硬山式黄琉璃瓦顶,周围是厚重的砖砌墙身,两山安有琉璃搏风,前后采用封护檐的形制,使木制构建完全被包容其中,乾清宫、坤宁宫东西两庑,相对应地设置了两道防火墙,南北长11.6米,厚约7.7米,一旦两宫发生火灾,能起到阻隔火势向两庑及后宫蔓延的作用。

在故宫的庭院里,摆放着许多当年用于贮水防火的金属大缸,俗称“太平缸”,因其摆放位置多在宫门、宫殿的门前,所以还有个官称叫作“门海”。门海,按大小及材质的不同分为6种,即铸铜鎏金的大、小金海,铸铜的大、小铜海,铸铁的大、小铁海。这些太平缸,有明代遗留的,有清代铸造的,还有54个铁缸是从原和珅府邸收缴来的,总共曾有308个。日寇侵华期间,曾在北京发动“献铜运动”,到处抢掠铜器运回日本以供制造武器。1944619日,故宫的铜缸被日寇掠走54个,因此故宫现有太平缸已不足原来数目。

在这几百口大缸中,鎏金太平铜缸的等级最高,普遍放置于中轴线上的正殿门前。据史料记载,鎏金太平铜缸每口约重1696斤,目前仅存18口,造价不菲,仅缸外覆盖的黄金就100两,整缸花费超1500两白银。当年八国联军入侵京城,见到如此宝贝又无法整体搬走,就用刀将镀金一刀一刀地刮下来,所以我们现在看到的大缸都是伤痕累累。

据乾隆时期编写的《国朝宫史》记述,清宫中的太平缸归内务府营造司管理,平时由“打扫处”负责添满清水以备防火,每年入冬小雪节气至次年开春惊蛰期间,还要由“熟火处”负责在缸底燃烧木炭保温,以防结冰。这些太平缸均架设在用石块围成的“圈足”上,其中有一个石块可以移开,使缸底形成灶膛。由于每个冬季均在灶膛内烧火,所以这些太平缸下边的“圈足”内侧,至今还留有烟熏火燎的痕迹,太平缸内壁也积有厚厚的水垢。清宫规定,为了防止太平缸内存水干涸,内廷“太平缸”每日由关防衙门内管领率领苏拉(满语,指宫中的差役)近内添水;外朝“太平缸”每日由宫中机桶处苏拉将缸水添足。总管内务府派司员4人负责管理,每5天检查一次缸内的储水情况。

故宫的建筑之宏伟精美,足以展示中华民族绵延数千年之文明成果,而其中所包含的消防安全意识、消防管理手段及防灭火技术应用,也值得我们后人深思、揣摩和学习。