敦刻尔克大撤退中的消防艇
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由英国导演诺兰执导的战争片《敦刻尔克》,重现了二战初期欧洲战场惊心动魄的一幕。敦刻尔克大撤退从1940年5月26日开始到6月4日结束,共历时10天,英国、法国、比利时和荷兰动用几十艘军舰和861艘驳船、拖船、货船、客轮、渔船、汽艇乃至私人游艇等小型民用船只,拯救了33.8万余名陷入重围的盟军士兵。然而鲜为人知的是,在这支前所未有的“敦刻尔克舰队”中,有一艘具有传奇历史的消防艇—伦敦消防队的“梅西·肖”号消防艇。

5-2 早期的“梅西肖”号消防艇.jpg

“梅西·肖”号建造于1935年,为纪念伦敦消防队早期著名的领导人艾尔·梅西·肖爵士(1830年-1908年)而命名,造价1.8万英镑。艇长24米、宽4.19米,排水量50.54吨,吃水深度1.14米,使用木甲板。外型低矮,以确保在任何潮位时,都能从泰晤士河及其支流的桥梁下穿行。该船艇配备了两台123千瓦的8缸柴油发动机,航速每小时22公里,安装有两台秒流量114升的离心消防泵和1门76毫米口径水炮。

梅西·肖1830年出生于爱尔兰,早期在英国陆军服役至上尉军衔,1860年退役后任贝尔法斯特市警察和消防队的训练主管。1861年,伦敦消防队创始人詹姆斯·布雷德伍德在指挥扑救图利街大火时被倒塌的建筑砸中殉职。之后,梅西·肖被任命为伦敦消防队队长,并在1865年成为改组建立的伦敦大都市消防队队长直至1891年。在他任职的最后一天,被维多利亚女王授予骑士爵位。

5-3 1940年6月从敦刻尔克胜利归来的“梅西肖”号消防艇.jpg

在近30年的任职期间,梅西·肖为伦敦职业化消防队伍的发展作出了卓越贡献,他设立了新的衔级体系并开始使用标志性的黄铜头盔,为所有消防站配备了马拉蒸汽消防泵,建设了总长167公里的火警传输电报网。到1878年,伦敦消防队已有50个消防站,配备了420名职业消防员,每天在岗259人,全年共出动16329次、扑救火灾1659起。梅西·肖出版过消防专著,尤其擅长交际,在英国上流社会颇具影响力,是威尔士王子(1901年登基成为爱德华七世国王)的好友,伦敦市中心特拉法加广场近旁的查令十字消防站,常年为这位王储准备一套消防服,供他亲临火场时使用。

5-4 “梅西肖”号消防艇内纪念参加敦刻尔克大撤退的铭牌.jpg

“梅西·肖”号投入执勤的第二年,就在扑救泰晤士河畔一座8层仓库火灾时发挥了巨大作用,保护了超过200万英镑的财产。二战期间,“梅西·肖”号迎来了最为耀眼的时刻。在战争初期敦刻尔克大撤退的“发电机行动”中,该艇在伦敦消防员驾驶下赶到靠近多佛尔海峡的拉姆斯盖特,与其他船艇集合后奔赴敦克尔克,冒着德军飞机的空袭,3次往返于战火纷飞的敦刻尔克海岸,将超过500名盟军士兵转运到不能接近岸边的大型船只上,返航时还带回110多名士兵,在靠近英国马盖特的海岸,又救起触雷沉没的法国船只“冠军埃米尔”号上的30名船员,“梅西·肖”号的船旗还被用来为受伤的士兵包扎伤口。

5-5 正在进行船体大修的“梅西肖”号消防艇.jpg

从1940年9月7日纳粹德国首次空袭伦敦开始,伦敦消防队进入了最为艰苦卓绝的时期。特别是在持续到1941年5月的“不列颠之战”期间,伦敦每天都有至少70多处城市供水管线被炸断,而泰晤士河的水位受潮汐影响很大,阴险的纳粹德国空军专挑泰晤士河低水位时进行轰炸,使消防供水难上加难。“梅西·肖”号克服种种困难,在彻夜不停的轰炸和火光中从泰晤士河汲水灭火,出色地完成了任务。二战期间,伦敦消防员共扑救约5万起空袭引起的火灾,327人英勇殉职,丘吉尔称赞伦敦消防员是“一个伟大的群体,他们的贡献永远不会被遗忘”。

5-6 整修后正在喷水测试的“梅西肖”号消防艇.jpg

经历了二战洗礼后,1947年,伦敦消防局为“梅西·肖”号安装了木质驾驶舱,以取代原来帆布围护的简陋驾驶室,改善了驾驶条件。1958年,“梅西·肖”号本色出演,参加了第一部反映敦刻尔克大撤退的好莱坞电影《敦刻尔克》拍摄,再现了该艇在二战中的经历。20世纪60年代,随着伦敦消防局新的消防艇陆续入役,“梅西·肖”号转为备用艇,直至1971年正式退役。

退役后的“梅西·肖”号长期闲置在泰晤士河的码头,并多次被拖带到不同位置,甚至被当作登船用的跳板,外壳严重腐蚀破败,失去了往日的光彩。直到上世纪80年代初,当“梅西·肖”号被移到伦敦塔桥附近后,引起了当年的艇员迪克·海尔叶和菲利普·弗雷等热心人士的关注,他们为了保护这艘承载了珍贵历史的消防艇,发起成立了公益组织“梅西·肖号消防艇保护协会”,并于1982年从伦敦消防局争取到该艇50年的使用权。1991年,当年曾驾船参与敦刻尔克撤退行动的迪克·海尔叶与被他救起的士兵约翰·奥弗里在“重返敦刻尔克50周年”活动期间见面,场面十分感人。

5-7 整修一新的“梅西肖”号消防艇.JPG

此后,维修保护工作历经波折,终于募集到50万英镑资金,对“梅西·肖”号进行了全面整修。2002年,“发现频道”对修复工作进行了长达4个月的跟踪拍摄,并编辑形成了40分钟的纪录片,同年,“梅西·肖”号消防艇保护协会获得了该艇的永久所有权。2013年,整修工程进入尾声。2015年5月,整修一新的“梅西·肖”号重返敦刻尔克,参加“发电机行动”75周年的纪念活动。2016年6月,该艇又参加了1666年伦敦大火350周年的纪念演出和伦敦消防局成立150周年纪念活动。

现在,“梅西·肖”号正常年停靠在伦敦东部金丝雀港区的海事博物馆码头,接待游客预约参观或学校组织学生参观,有志愿者为参观者讲述这艘消防艇光荣而曲折的历史,还开设了专门的纪念网站(www.masseyshaw.org)。

参考文献:

1.“梅西·肖”号消防艇网站(www.masseyshaw.org)

2伦敦消防局网站(http://www.london-fire.gov.uk/fire-brigade-during-the-second-world-war.asp)

3.英国历史船舶名录网站(www.nationalhistoricships.org.uk/register/417/massey-shaw)

4.英国老旧船舶维修公司网站(http://www.tnielsen.co.uk/massey-shaw-london-fireboat/)