美国加州山火频发

当地时间11月8日早上6时30分,美国加州北部发生山火,火势迅速扩大、蔓延,成千上万的民众带着孩子和宠物紧急逃离受灾区。

据报道,此次山火已成为加州现代史上最具破坏性、最致命的大火。虽有30%的火情被控制,但目前山火仍造成50多人死亡,仍有200多人失踪。大火覆盖面积已超过182平方英里,共计7177所房屋和其他建筑物被摧毁。另有消息称,山火分别发生在两处不同的地方,其中营地山火造成42人死亡,6000多栋房屋被烧毁;在文图拉和洛杉矶县燃烧的伍尔西火灾造成2人死亡,超过1000栋房屋被烧毁。但这可能不是最终数据,因为数百人下落不明。

当地时间11月12日晚,美国总统特朗普宣布加州山火为“重大灾害”。他表示,此次批准加州山火为重大灾害状态的加速申请,只是想快些回应,以减轻一些令人难以置信的痛苦。他说,他将一直和当地受灾群众在一起。11月15日,美国加州消防局发言人乔纳森考克斯表示,加州肆虐的火灾可能会在一周后的22日被降雨所取代,但可能会在一些地区引发洪水。我们担心一些地区可能发生山体滑坡和洪水,因为火灾后,有很多地方都是开阔地。因此我们将努力尽快处理这些问题。

加州首府萨克拉门托附近的巴特县也受到了山火的影响,该县的警长科里·何尼亚此前表示,天堂镇仍有许多人员下落不明,由于火势迅猛,许多人来不及逃生就被火舌吞噬了。

当人们在为一串串伤亡数字震惊之时,不禁会问“火势究竟有多大?”在救援现场的消防员应该最有发言权,当他们试图扑灭两个相隔500英里的致命起火点时,受大风、火势蔓延速度的影响,灭火工作最终以失败告终。低湿度、炙热的土地、强风、树木众多,这些因素让大火肆无忌惮地蔓延,令消防员们束手无策。现场一位救援人员表示:“这是史无前例的灾难。如果你见识过,就知道我们面对的是怎样规模的大火。”

近日,加州森林防火局圣路易斯·奥比斯保分局局长贾伯表示,加州全境共有8000名消防员在同两场大火战斗,但干旱的状况使得他们的工作十分艰难。“我们面对的是30英尺高的灌木丛和草丛,它们燃起了熊熊大火。”贾伯说,“而在加州北部,队员们还要处理150英尺高的起火树木,以及同样长到30英尺高的灌木,我非常不愿意这样讲,但那里的火灾助燃物非常充足。”

据气象部门显示,尽管加州北部地区的风力将减弱,但偏南地区预计仍会出现强风。而在南加州区域,未来几天的天气也并不乐观。高级气象学家达夫·萨缪海尔表示:“在南加州,最新一轮圣塔安娜风(南加季节性强风)会变得更加强劲,风速预计会达到每小时50英里,有引发极端火灾的危险。”他还声称,在那些一个月内没有降雨的区域,强风将使湿度下降,无数植物可能会变成火种。

随着时间的推移,也有一些积极的消息,一些疏散区域重新开放,成千上万的居民回到家中。但对很多人来说,回去依然很难。现年69岁的罗杰·凯利是当地居民,他说,他很高兴看到他位于马里布北部圣莫尼卡山脉的湖畔移动房屋幸免于难,但附近的一些房屋遭到了破坏。“我马上开始哭,你看到它的第一眼,此情此景会触动你。”

此外,整个卡拉巴萨斯市2.42万人都属于强制撤离令范围内。该市在其网站上发布称:“为了您的安全,以及您家人的安全,请尽快收集必要的个人物品并撤离市区,遵循执法部门提供的指示。”

随着大火引起的关注越来越广泛,关于起火原因以及罪魁祸首的讨论也越来越多。日前,南加州爱迪生电力公司因涉嫌造成洛县、范杜拉县灾难性的伍尔西山火,正在接受加州公共事业委员会(CPUC)的调查。根据该委员会消息,很可能是爱迪生电力公司的电缆出了故障,引发了此次山火。

爱迪生电力公司向加州公共事业委员会(CPUC)发出消息称,在伍尔西山火起火点附近的变电箱发生了“回路”,同时检测到了不寻常的电流。两分钟后,伍尔西山火烧了起来。目前,人们还无法进入山火的起火点进行调查。委员会将结合爱迪生电力公司的调查报告与自身的调查,评估电力设备对本次山火造成的影响。

报道称,委员会的调查包括对起火点的检查,对当地植被、电力设备的维护和紧急预备方案的检查。

关于加州山火的报道每年都有,为何这里频频遭受大火侵袭?有专家称,加州地处美国西海岸,濒临太平洋,近一段时期天气干燥、风力强劲,容易引发火灾。今年8月,“门多西诺联合山火”过火面积一度超过1148平方公里,打破了加州去年12月“托马斯山火”创下的过火面积纪录,成为加州有史以来最大山火。

气候变化使加州山火近年来愈演愈烈。美国媒体报道说,加州史上最大5场山火中,有4场都是2012年以来发生的。不过,有天灾,也有人祸。加州近两年火灾导致惨痛损失背后的人为因素也不可忽视。有美国专家指出,这暴露出加州在城市规划以及防火措施方面的不足。

随着加州经济发展和人口增多,加州的“住房危机”愈演愈烈。在截至2017年的过去10年中,加州虽然每年建造约10万套住房,可每年住房需求量却高达18万套。由于城市趋于饱和,大量的住宅区逐渐深入荒野山林,所以在山火爆发之时很容易被焚毁。

加州研究山火问题的专家理查德·哈尔西曾在《洛杉矶时报》撰文指出,山火是南加州自然生态的一部分,不可阻止,但是山火对居民区的巨大破坏是可以减小的,必须承认这背后的社会原因,包括“糟糕的规划”。

11月12日,中国驻洛杉矶总领馆发布公告,提醒中国公民及时关注火灾进展,遵从避灾、撤离指引,避免前往控制区域,加强安全防范,以确保人身安全。据了解,总领馆在第一时间启动了领保应急机制,并持续接听领保应急电话,同时还与位于火灾地区附近的几所大学的中国学生学者联合会保持密切联系,指导佩珀代因大学中国留学生疏散撤离。据悉,在这次火灾中,中国学生的安全并未受到威胁,总领馆也未接到其他中国公民因火灾而求助的报告。